Daily Tzolkin

Inloggen


Meteoriet op Mars werpt licht op historie planeet

artikel geplaatst op donderdag 13 augustus 2009 om 22:02 - Redactie

De Mars Rover “Opportunity” onderzoekt een metaalachtige meteoriet, ter grootte van een grote watermeloen, die wetenschappers meer informatie kan verschaffen over de historie van de rode planeet.


De steen, genaamd “Block Island” is groter dan de andere bekende meteorieten op Mars. Wetenschappers hebben uitgerekend dat de steen te groot is om de grond te raken zonder uit elkaar te breken, tenzij Mars een dichtere atmosfeer had toen de steen viel. Atmosfeer vertragen namelijk meteorieten door wrijving. Aanvullende studie kan mogelijk ook uitwijzen hoe wolken bijvoorbeeld de steen hebben beïnvloed tijdens de val.

Twee weken geleden ontving Nasa beelden van Opportunity van de meteoriet. Uit de beelden blijkt dat de steen zo’n 60 cm lang is en 30 cm hoog en dat hij een blauwachtige kleur heeft waardoor de steen afwijkt van de andere stenen in de omgeving. Het Rover Team heeft daarom de Opportunity teruggestuurd naar om het stuk gesteente eens nader te bekijken.

Volgens Ralf Gellert van de University of Guelph in Ontario, Canada, is er geen twijfel over mogelijk dat de meteoriet voornamelijk bestaat uit ijzer en nikkel. Gellert is verantwoordelijk voor de Rovers Alpha Particle X-Ray Spectrometer. Dit instrument is bevestigd aan de arm van de Opportunity om verschillende elementen in een object te kunnen identificeren. Hij geeft aan dat zij reeds hebben vastgesteld dat er op het oppervlak van de steen verschillende variaties voorkomen in de elementen. Hiervan kunnen we leren hoe het metaal is veranderd sinds het op Mars neergekomen is. 

Door een microscoop is ontdekt dat zich op het oppervlak van Block Island driehoekige patronen bevinden. Dit komt veelvuldig voor bij de IJzer-Nikkel meteorieten op Aarde. Dit patroon komt meestal aan het licht doordat een meteoriet is doorgesneden en gepolijst. Het komt echter ook voor wanneer de steen is geërodeerd door de zandstormen in de woestijn. Het resultaat hiervan komt overeen het de structuur van het oppervlak van Block Island. 

Matt Golombek van NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, legt uit dat onderzoeksmodellen aantonen dat een dergelijke grote steen door een dikkere atmosfeer gekomen moet zijn. Dat zou betekenen dat zich op Mars verborgen voorraden koolstofdioxide moeten bevinden, waardoor in warme periodes koolstofdioxide gas in de atmosfeer terechtkwam. Anders moet de meteoriet al miljarden jaren geleden aangekomen zijn. 

Uit gegevens van de spectrometer blijkt al dat er verschillen zijn in het oppervlak van Aardse meteorieten of die op Mars. Dat kan verklaard worden door de interactie met de omgeving. Het metaal roest door de langdurige invloed van water of waterdamp. 

Voor de Opportunity wegrijdt willen de wetenschappers zoveel mogelijk gegevens verzamelen over de steen en mogelijke andere meteorieten in de omgeving. Hierna rijdt de rover verder van de Victoria Krater, die hij twee haar bestudeerd heeft, naar de grotere Endeavour Krater. Opportunity heeft nu ongeveer een vijfde afgelegd van de 12 mijl lange route die is vastgesteld voor een veilige reis naar de Endeavour, sinds de rover Victoria een jaar geleden verliet. 

Opportunity en de tweede rover, Spirit, zijn in januari 2004 op Mars geland voor een missie van drie maanden. Beide rovers vertonen slijtage maar zijn nog steeds geschikt om onderzoek te verrichten.

Bron: NASA

Reacties

Geen reacties beschikbaar.

Reageren

Je bent op dit moment niet ingelogd. Om een reactie achter te laten moet je ingelogd zijn.

Policy | Kontakt
© DailyTzolkin 2022 | Tips of nieuws? redactie@dailytzolkin.com