Daily Tzolkin

Inloggen

Cacao - Het geschenk van de Goden

artikel geplaatst op vrijdag 18 december 2009 om 14:51 - Redactie

Niets is lekkerder dan het drinken van warme chocolade drank tijdens deze koude dagen. Waar we vervolgens niet bij stil staan is dat we op dat moment echte ‘Godendrank’ wegslurpen. Zo voelt het overigens vaak wel. De Maya’s maakten al chocolade drank lang voordat Romeinen Europa veroverden maar waar komt het vandaan en hoe is het in Europa gekomen?


Columbus
Europeanen maakten in 1502 voor het eerst kennis met cacao, toen Columbus op zijn vierde reis in de Golf van Hunduras een grote handelskano van wel 40 meter van de Maya’s tegenkwam. De lading van de kano bestond niet alleen uit maalstenen, koperen voorwerpen, textiel en aardewerk, maar ook uit wortelen , maïs en een soort maïs wijn. Daarnaast werd er ook een vreemd soort amandel meegevoerd. Deze amandelen leken een grote waarde te bezitten voor de Maya’s. Zo bukte iedereen altijd snel voorover als er een gevallen was, net alsof ze een oog waren kwijt geraakt. Deze merkwaardige amandelen waren de zaden van een in hitte en vocht, en tegelijkertijd in de schaduw van grote bomen groeiende kleine boom, die Carl von Linné in 1753 met de wetenschappelijke naam ‘Theobroma (godenspijs’) cacao’ doopte. In Europa kregen de boom, de zaden en het poeder dat daarvan werd gemaakt, de door de Spanjaarden overgenomen Maya naam kakaw, oftewel cacao.

Klimaat
De Maya’s verbouwden de cacaoboon al sinds het Midden-Preklassieke periode (600-300 v.C.) of misschien zelfs al veel eerder, langs de kust van de Grote Oceaan, in het noorden van Belize en in het laagland van Tabasco. Allemaal streken waar regenval, bodem en klimaat de juiste omstandigheden boden voor deze gevoelige plantensoort.

Cacaoboon
De vruchten van deze cacaoboom groeien aan de stam. In het zoete, geurende vruchtenvlees bevinden zich 30 tot 40 amandelvormig cacaobonen. De Maya’s bereiden niet alleen van de bonen, maar ook van het vlees spijzen en dranken.

Drinkbekers
Bijna alles wat wij weten over het gebruik en de werking van cacao door de Maya’s, is afgeleid uit de hiërogliefenteksten op aardewerk. Onder de bovenrand dragen uiterst kostbare drinkbekers een plechtige tekst, die betrekking heeft op het gebruik als ‘cacaobeker’. De hiërogliefen voor de drank staat aan het einde van de reeks en wordt gevormd door de drie lettergreeptekens ka-ka-wa. In de hiërogliefen daarvoor kunnen de verschillende smaken van deze cacaodrank worden genoemd. Men dronk bittere, zoete en fruitige cacao, men at cacao met maïsdeeg en dronk zelfs met chilipepers gekruide cacao.

Hiëroglief van het woord cacao:

Schuim
Cacaodrank werd net als tegenwoordig nog in delen van Mexico en Midden-Amerika gemaakt met water. Maar om er enige stevigheid aan te verlenen werd er soms maïsmeel of maïsdeeg doorheen gemengd. Vooral het schuim van de drank was een delicatesse. Om dit te krijgen, werd de drank geklopt of van de ene in de andere beker heen en weer geschonken.

Kostbaar
Cacaodrank was zo kostbaar, dat banketten waar hij geschonken werd op stenen monumenten werden vastgelegd. Waarschijnlijk gingen de grote, schitterend beschilderde cilindrische bekers met schuimende cacao van mond tot mond. Ook gedroogde cacaobonen waren kostbaar en werden door handelaren tot in Midden Mexico verhandeld, waar de drank evenzeer werd gewaardeerd; alleen was het klimaat hier volstrekt ongeschikt voor het verbouwen van deze bonen. In het Postklassieke periode dienden de bonen als geldmiddel waarmee men goederen en diensten konden betalen.

Chocola
Eind 16de eeuw verscheepte Spaanse bezetters cacaobonen naar Europa. In 1847 vond de Brit Joseph Fry de chocolade in vaste vorm uit, die nu nog wereldwijd wordt gegeten. Het heilige gewas vormt nog altijd een belangrijke bron van inkomsten voor de hedendaagse Maya’s.

Bron: Maya - De goddelijke koningen van het regenwoud, Maya's - Opkomst en verval van een eeuwenoude beschaving

Reacties

Geen reacties beschikbaar.

Reageren

Je bent op dit moment niet ingelogd. Om een reactie achter te laten moet je ingelogd zijn.

Policy | Kontakt
© DailyTzolkin 2019 | Tips of nieuws? redactie@dailytzolkin.com